Ne on valot

Ajelin Death Valleystä Mojaven autiomaan lävitse takaisin kohti Las Vegasia. Seitsemäntoista kilometriä pitkän suoran päässä oli mutka ja seuraava suora kohti Pahrumpia. Täälläpäin syrjäisemmätkin tiet ovat hyvässä kunnossa, toisin kuin Suomessa, jossa itsenäisen ajan (ylivoimaisesti) surkein ministeri Merja Kyllönen hukkaa kansallisomaisuuttamme antamalla teiden rapautua piloille. Missäpä muualla kuin Suomessa valitaan liikenneasioita hoitamaan tärkeimpään liikkumismuotoon vihamielisesti suhtautuva henkilö. Kainuulaisena hävettää, että tämä aivopierujen kuningatar on kotoisin samasta maakunnasta.

Noh, ei tuossa yllä olevalla videolla mitään tapahdu. Suoraa tietä vain ja vähän avaraa maisemaa.

Ajan vuokraamani naurettavan suuren amerikanraudan hotelli Bellagion parkkirakennukseen ja olen takaisin neonvalojen kaupungissa.

IMG_1291

Tuo ei ole se parkkirakennus vaan hotellin toinen pilvenpiirtäjä, sen alla ravintola-, kasino- ja ostoskeskuskompleksi ja tekojärvi, jossa vartin välein esitetään musiikin säestyksellä tanssiva suihkulähdeshow. Bellagion luksuskauppasiipi jatkuu oikealle kohti Flamingon ja Stripin risteystä. Toisella puolella katua on toinen yhtä naurettavan suuri hotelli – Caesar’s Palacen parkkipaikalla ajetussa formulakisassa Keke Rosberg varmisti vuonna 1982 maailmanmestaruutensa. Nyttemmin parkkipaikalle on rakennettu muutama pilvenpiirtäjä lisää.

Caesar's Palace

Caesar’s Palace

Aika moni on Vegasissa käynyt enkä varmaan pysty kertomaan tästä kylästä mitään uutta. Olin hyvin skeptinen ennen tänne tuloa ja mielipiteeni tästä kylästä ovat edelleenkin jokseenkin ristiriitaiset. Maailman kolmenkymmenen suurimman hotellin listalta laskin äkkiseltään seitsemäntoista sijaitsevaksi tässä muutaman kilometrin säteellä. Bellagio löytyy sijalta 12.

Stripin neonvalot

Stripin neonvalot

Eikä näitä kyllä voi oikein sanoa ainoastaan hotelleiksi. Bellagiossa on 3900 huoneen lisäksi kasino, 18 ravintolaa, lukuisia baareja, kylpylää, sirkusta, taidegalleriaa, ostoskeskusta sekä kongressikeskus. The Venetian -hotellissa voi ajella gondoleilla kanavia pitkin, shoppailla italialaistyylisillä kaduilla tai syödä jossakin piazzan reunalla olevassa ravintolassa – kaikki tämä sinisen, poutapilviä täynnä olevan tekotaivaan alla. En todellakaan ole muovisen tekotodellisuuden ystävä, enkä halua nähdä Eiffel-tornin tai Vapaudenpatsaan kopiota mutta tuleehan siitä vähintäänkin erikoinen kokonaisuus.

Jossakin Stripin varrella valomainoksessa luvataan, että Vegas on ”the entertainment capital of the world”. En tiedä onko sellaista olemassakaan mutta Vegas on varmasti hyvä ehdokas. Jo mainitun Venetian-hotellikompleksin paikalla sijaitsi aiemmin legendaarinen Sands-hotelli, jonka Copa Room -yökerhossa on tehty viihteen historiaa kun 1960-luvun Rat Pack esiintyi siellä. Olisin mielelläni ollut edes kärpäsenä katossa kuulemassa Sammy Davis juniorin Mr. Bojanglesin tai Dean Martinin ja Frank Sinatran bravuureita. Silloin vielä Dean Martinkin sai kuppinsa täytenä kun herroilla oli lavalla oma baarinsa.

En tiedä mitä mieltä tästä kaupungista pitäisi olla, käykää itse katsomassa. On se ainakin uniikki ja ainutlaatuinen – nuo adjektiivit voivat sitten sisältää mitä tahansa. Bellagion suihkulähdeshowta katsoessa tulee varmaan muillekin kuin allekirjoittaneelle mieleen, että on jokseenkin idioottimaista järjestää senkaltaista viihdettä – tai ylläpitää golfkenttien viheriöitä keskellä autiomaata. Veden puute on ilmeinen vaikka läheinen Colorado-joki onkin padottu ja vettä otetaan Mead-tekojärvestä. Mutta rahaa tuntuu olevan näillä seuduin. Henkilökohtaisesti varmaankin palaan tähän kaupunkiin, Vegasiin saa lentoja siedettävin hinnoin ja lähistöllä on runsaasti ainutlaatuisia luonnonnähtävyyksiä, jotka täytyy joskus käydä katsomassa.

New York, New York

New York, New York

Advertisements
Kategoria(t): Uncategorized Avainsana(t): , , , , . Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s